Stručně o čaji: Pěstování, druhy a účinky

Úvodem krátce z historie

Čaj je jedním z nejstarších a nejrozšířenějších nápojů na světě, jeho historie sahá více než 5 000 let zpět. Legenda praví, že čaj byl objeven čínským císařem Šen-nungem v roce 2737 př. n. l., když listy čajovníku náhodou spadly do jeho vroucí vody. Císař byl okouzlen lahodnou chutí a povzbuzujícím účinkem nápoje, a tak se čaj stal důležitou součástí čínské kultury.

Čaj se postupně rozšířil do Japonska, kde se stal klíčovou součástí buddhistických ceremonií. Evropané se s čajem seznámili v 16. století, když portugalští obchodníci začali dovážet čaj do Evropy. V 17. století se čaj stal velmi populárním v Anglii, kde vznikla tradiční čajová kultura známá jako „čaj o páté“.

Pěstování čaje

Čajovník (Camellia sinensis) je stálezelený keř, který roste v tropických a subtropických oblastech. Čaj se pěstuje v mnoha zemích světa, ale největšími producenty jsou Čína, Indie, Japonsko, Srí Lanka, Keňa a Vietnam. Každá z těchto oblastí přispívá k bohaté paletě čajových chutí a aromat, které můžeme dnes ochutnat. Pěstování čaje je ovlivněno klimatickými podmínkami, nadmořskou výškou a tradičními metodami zpracování, což činí každý čaj jedinečným.

Čína je považována za kolébku čaje a pěstuje se zde všechny hlavní druhy čaje, včetně zeleného, černého, oolongu a bílého čaje. Čínské oblasti, jako jsou provincie Fujian, Yunnan a Zhejiang, jsou známé svou dlouhou tradicí pěstování čaje a vysokou kvalitou produkce. Čajové plantáže v těchto oblastech často leží ve vyšších nadmořských výškách, což přispívá k bohaté chuti a aroma čaje.

Indie je další významný producent čaje, přičemž hlavními oblastmi jsou Assam, Darjeeling a Nilgiri. Assam, nacházející se v severovýchodní části Indie, je známý svým silným a plným černým čajem. Darjeeling, často označovaný jako „šampaňské mezi čaji“, se pěstuje v himálajských podhůřích a je ceněn pro svou jemnou a květinovou chuť. Nilgiri, oblast na jihu Indie, produkuje čaj s bohatým a aromatickým profilem.

Japonsko se specializuje na pěstování zeleného čaje, s nejznámějšími druhy jako jsou matcha a sencha. Oblasti jako Shizuoka a Uji jsou proslulé svou produkcí vysoce kvalitního zeleného čaje. Japonský čaj se často pěstuje ve stinných podmínkách, což zvyšuje obsah chlorofylu v lístcích a dodává čaji jeho charakteristickou svěžest a umami chuť.

Srí Lanka, dříve známá jako Ceylon, je významným producentem černého čaje. Čajové plantáže na Srí Lance se nacházejí v různých nadmořských výškách, což umožňuje produkci čajů s různými chuťovými profily, od lehkých a jemných po silné a výrazné. Oblasti jako Nuwara Eliya, Kandy a Uva jsou známé svou produkcí vysoce kvalitního ceylonského čaje.

Keňa je jedním z největších světových vývozců černého čaje. Keňský čaj je ceněn pro svou silnou chuť a hlubokou barvu, což ho činí oblíbeným v čajových směsích. Plantáže v Keni se nacházejí hlavně ve vyšších nadmořských výškách, což přispívá k vysoké kvalitě čaje.

Vietnam je dalším významným producentem čaje, kde se pěstují různé druhy čaje, včetně zeleného a oolongu. Oblasti jako Thái Nguyên a Lâm Đồng jsou známé svou produkcí kvalitního vietnamského čaje, který je stále více oblíbený na mezinárodním trhu.

Druhy

Čaj se klasifikuje podle způsobu zpracování a oxidace čajových lístků. Hlavní druhy čaje zahrnují zelený čaj, černý čaj, oolong, bílý čaj, pu-erh a bylinné čaje. Každý z těchto druhů čaje má své specifické vlastnosti a jedinečný chuťový profil.

Zelený čaj

Zelený čaj je jedním z nejpopulárnějších a nejzdravějších druhů čaje. Lístky zeleného čaje se ihned po sběru tepelně zpracovávají, aby se zabránilo oxidaci. To zajišťuje, že si lístky zachovají svou zelenou barvu a vysoký obsah antioxidantů. Zelený čaj má jemnou, travnatou chuť, která může být někdy lehce sladká nebo květinová. Oblíbené druhy zeleného čaje zahrnují japonskou matchu, senchu a čínský Longjing (Dračí studna).

Černý čaj

Černý čaj je plně oxidovaný, což mu dodává tmavou barvu a silnou, bohatou chuť. Lístky černého čaje procházejí procesem oxidace, při kterém se uvolňují a rozkládají chemické sloučeniny, což čaji dodává jeho charakteristickou chuť a aroma. Černý čaj má také vyšší obsah kofeinu než zelený čaj. Mezi známé druhy černého čaje patří indický Assam, Darjeeling, Ceylon ze Srí Lanky a čínský Keemun.

Oolong

Oolong je částečně oxidovaný čaj, který se nachází někde mezi zeleným a černým čajem. Lístky oolongu se oxidují jen částečně, což vede k tomu, že čaj má komplexní chuť, která může mít květinové, ovocné i karamelové tóny. Oolong se často dělí na lehce oxidovaný (světlý) a silně oxidovaný (tmavý) oolong. Známé druhy oolongu zahrnují taiwanský Formosa Oolong a čínský Tie Guan Yin (Železná bohyně milosrdenství).

Bílý čaj

Bílý čaj je minimálně zpracovaný čaj, vyrobený z mladých lístků a pupenů, které se sbírají brzy na jaře. Lístky bílého čaje se nechají sušit na slunci nebo v suchém vzduchu, což minimalizuje oxidaci a zachovává jejich přirozenou chuť. Bílý čaj má jemnou, lehce sladkou chuť a vysoký obsah antioxidantů. Mezi nejznámější druhy bílého čaje patří Bai Mudan (Bílá pivoňka) a Silver Needle (Stříbrná jehla).

Pu-erh

Pu-erh je fermentovaný a stařený čaj, který může být zelený nebo černý. Tento čaj pochází z čínské provincie Yunnan a prochází unikátním procesem, při kterém se čajové lístky fermentují a následně skladují po dlouhou dobu, často několik let. Pu-erh má zemitou chuť, která se s věkem zjemňuje a zlepšuje. Pu-erh se často prodává ve formě lisovaných koláčků nebo cihliček.

Bylinné "čaje"

Bylinné čaje, technicky vzato, nejsou pravé čaje, protože nepocházejí z čajovníku (Camellia sinensis). Jsou vyrobeny z různých bylin, květů, koření a ovoce. Bylinné čaje jsou často konzumovány pro své léčivé vlastnosti a neobsahují kofein. Mezi oblíbené bylinné čaje patří heřmánek, máta, rooibos a zázvorový čaj. Heřmánek je známý pro své uklidňující účinky, máta podporuje trávení, rooibos je bohatý na antioxidanty a zázvorový čaj má protizánětlivé vlastnosti.

Účinky Pití Čaje

Pití čaje přináší řadu zdravotních výhod, které jsou dobře zdokumentovány vědeckými studiemi. Každý druh čaje má své specifické přínosy, ale obecně platí, že čaj je bohatý na antioxidanty, polyfenoly a další bioaktivní sloučeniny, které podporují zdraví. Zde jsou některé z hlavních účinků pití čaje:

1) Antioxidanty

Čaj je bohatý na antioxidanty, které pomáhají bojovat proti volným radikálům a snižují riziko chronických onemocnění. Zelený čaj obsahuje katechiny, zejména epigallokatechin gallát (EGCG), který je jedním z nejúčinnějších antioxidantů. Tyto sloučeniny chrání buňky před poškozením a podporují celkové zdraví.

2) Podpora srdce

Pravidelné pití čaje může snížit riziko kardiovaskulárních onemocnění. Studie ukazují, že zelený čaj a černý čaj pomáhají snižovat hladinu LDL cholesterolu, zlepšují funkci cév a snižují krevní tlak. Polyfenoly v čaji podporují zdraví srdce a cév tím, že zlepšují elasticitu cév a snižují zánět.

3) Zlepšení mozkových funkcí

Kofein a aminokyselina L-theanin, které jsou obsaženy v čaji, zlepšují kognitivní funkce, zvyšují bdělost a zlepšují koncentraci. L-theanin podporuje uvolňování neurotransmiterů, jako je dopamin a serotonin, což zlepšuje náladu a kognitivní schopnosti. Kombinace kofeinu a L-theaninu poskytuje vyvážený stav bdělosti a klidu.

4) Podpora hubnutí

Některé studie naznačují, že zelený čaj může zvýšit metabolismus a pomoci při snižování hmotnosti. Katechiny v zeleném čaji podporují spalování tuků a termogenezi (produkci tepla v těle), což vede k lepšímu využití energie. Pití čaje před cvičením může zvýšit účinnost spalování kalorií.

5) Podpora trávení

Čaj, zejména bylinné čaje jako máta a zázvor, mohou pomoci při trávení a zmírnit trávicí potíže. Máta peprná uvolňuje svaly trávicího traktu a zlepšuje průchodnost střev, což zmírňuje nadýmání a křeče. Zázvorový čaj má protizánětlivé účinky a podporuje produkci žaludečních šťáv, což zlepšuje trávení a snižuje nevolnost.

Čaj

6) Hydratace

Přestože čaj obsahuje kofein, stále přispívá k hydrataci těla, zejména pokud je konzumován v umírněných množstvích. Pití čaje je zdravou alternativou k slazeným nápojům a může pomoci udržet správnou rovnováhu tekutin v těle. Bylinné čaje, které neobsahují kofein, jsou obzvláště vhodné pro hydrataci.

7) Zlepšení imunitního systému

Čaj obsahuje látky, které podporují imunitní systém. Katechiny v zeleném čaji mají antibakteriální a antivirové vlastnosti, které pomáhají chránit tělo před infekcemi. Černý čaj obsahuje alkylaminy, které stimulují imunitní reakci a zvyšují obranyschopnost těla.

8) Relaxace a snížení stresu

Pití čaje, zejména bylinných "čajů" jako heřmánek a levandule, podporuje relaxaci a snižuje stres. L-theanin v zeleném a černém čaji podporuje produkci alfa vln v mozku, což navozuje pocit klidu a uvolnění. Heřmánkový čaj je známý svými uklidňujícími účinky a může pomoci zlepšit kvalitu spánku.

Závěr

Čaj je nejen lahodný a osvěžující nápoj, ale také nabízí řadu zdravotních výhod. Od jeho starodávných kořenů v Číně po moderní čajové ceremoniály po celém světě, čaj hraje významnou roli v mnoha kulturách. Díky různým druhům čaje a jejich specifickým účinkům si každý může najít ten svůj oblíbený nápoj, který nejen potěší chuťové buňky, ale také podpoří zdraví.

Pití čaje je rituál, který nabízí chvíle klidu a reflexe, ať už si užíváte tradiční čajový obřad nebo si jednoduše vychutnáváte šálek čaje doma. Tento starodávný nápoj si zaslouží své místo v každodenním životě nejen pro svou chuť, ale také pro své blahodárné účinky na tělo i mysl.

 

Zdroje

Deka, A., Vita, J. A. A tea catechins and cardiovascular health. Clinical Science, 2011, 122(10), 441-455. DOI: 10.1042/CS20100583. Dostupné také z: https://portlandpress.com/clinsci/article/122/10/441/68917/A-tea-catechins-and-cardiovascular-health

Kim, H. S., Quon, M. J., Kim, J. A. New insights into the mechanisms of polyphenols beyond antioxidant properties; lessons from the green tea polyphenol, epigallocatechin 3-gallate. Redox Biology, 2014, 2, 187-195. DOI: 10.1016/j.redox.2013.12.022. Dostupné také z: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2213231713000620

McKay, D. L., Blumberg, J. B. The role of tea in human health: An update. Journal of the American College of Nutrition, 2002, 21(1), 1-13. DOI: 10.1080/07315724.2002.10719187. Dostupné také z: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/07315724.2002.10719187

Wang, H., Provan, G. J., Helliwell, K. The functional benefits of green tea (Camellia sinensis) in human health. Acta Pharmaceutica Sinica B, 2012, 2(2), 93-102. DOI: 10.1016/j.apsb.2011.12.002. Dostupné také z: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211383511001497